Venerable Abbot Shi Yongxin 少林方丈释永信

Shi Yongxin, originally named Liu Yingcheng, was born into a family in Yingshang, Anhui Province in 1965.

In 1981, he made his way to Songshan Shaolin Temple at age 17. There he converted to the Three Jewels and received the Dharma name Yongxin under the discipleship of Former Abbot Xingzheng.

After three years’ studies and cultivations in other Buddhist monasteries, he returned to the monastery in 1984 and assisted the abbot and the elders with daily operations at Shaolin Temple. In September, he received full ordination at Pu Zhao Monastery, Jiangxi Province.

The former Abbot Xingzheng passed away in 1987. Taking the ceremonial alms-bowl and robes on his shoulder (a symbol for the Dharma transmission), Master Yongxin took over the Shaolin Temple Management Committee and started to run the monastery.

March 1993, he was elected as Henan Provincial Political Consultative Committee and appointed as Director of Buddhist Association of China that October.

1997 he was re-appointed as the director of Shaolin Temple Management Committee and presided over Shaolin Temple.

March 1998, he was elected as representative of the Ninth National People’s Congress and Chairman of the Henan Province Buddhist Association that July.

August 1999, he was inaugurated as Shaolin Abbot in the Inaugural Ceremony.  

September 2002, he was elected as Vice Chairman of the Buddhist Association of China

March 2003 and 2008, he was respectively elected as representative of the Tenth National People’s Congress and representative of the Eleventh National People’s Congress.

February 2010, Ven. Yongxin was elected as Director of Overseas Communication Committee of Buddhist Association of China.

Ven. Abbot Yongxin has been tirelessly protecting and reviving the tangible and intangible heritage of Shaolin Temple. He has done a great deal of work for Shaolin from renovating the ancient architectures to compiling and classifying classic books of Shaolin Temple, such as The Secret Book of Shaolin Kung Fu and Medicine, Shaolin Kungfu and Works of Shaolin Kungfu, Chan Dew Collections, Selected Papers on Shaolin Study, Shaolin in My Heart, etc.

To bring Shaolin culture to the worldwide Shaolin enthusiasts, he has promoted various Buddhist activities and engaged in domestic and foreign cultural exchanges. Abbot Yongxin has been contributing to the development of Shaolin Temple and spread of Shaolin culture.

释永信法师,俗姓刘,名应成,法名永信,1965年出生,安徽颍上人。现为少林寺方丈,中国佛教协会副会长,河南省佛教协会会长,第九届、第十届全国人民代表大会代表,全国青年联合会委员。

永信法师出生于佛教家庭,幼即颖悟,好静喜佛。 1981年,父母遂其志,至嵩山礼少林寺方丈行正长老为师,披剃出家,旦暮依侍,亲炙师教,锤炼有年,慧行俱进。后又参学江西云居山、安徽九华山、北京广济寺等处,开阔眼界。 1984年回寺,仍侍奉长老左右,时值少林寺成立寺院民主管理委员会,被推选为成员之一,协助行正方丈处理日常寺务,任劳任怨,兢兢业业。同年9月,赴江西普照寺受具足戒。

永信法师雄心壮志,以振兴禅宗祖庭、弘扬少林文化为已任。 1986年,即组织人力物力,开展挖掘、整理、出版少林武术典籍工作,成立少林寺拳法研究会,任副会长;第二年,又发起成立少林寺武术队,后发展为武僧团,任团长。 1987年8月,行正长老圆寂,得师衣钵,接任少林寺管理委员会主任,全面主持寺院工作。其间除了繁重的日常寺务、接待和外访 ,还亲自主持了法堂、钟楼、鼓楼等重建工作,从查找原始资料,到筹集资金,废寝忘食,劳苦功高。 10月,被选为河南省佛教协会常务理事。 1988年2月,为解除寺院周边地区群众病痛,成立少林寺红十字会。 10月,创立少林书画研究院。 1989年6月,带领少林寺武僧团在全国巡回表演,宣扬少林文化,并为黄河游览区炎黄二帝巨型塑像筹措资金义演。 1993年3月,当选为河南省政协委员。 5月,成立“中华禅诗研究会”,每年编辑出版《中华禅诗》年集。 6月,应台湾中国文化大学邀请,率少林寺佛教文化团访问台湾,这是海峡两岸宗教界隔绝四十多年以来,第一个访问台湾宝岛的佛教团体,访问的效果和意义都特别重大;访问期间,与台湾佛教界著名高僧悟明等法师共同主持法事,并受到俞大维、蒋纬国、郝柏村等名士接见,成为岛内一大盛事。 10月,当选为中国佛教协会理事。 1994年2月,创立少林寺慈善福利基金会,任会长。基金会成立以来,积极开展扶贫助残救灾活动,包括为“希望工程”募捐义演,创立少林慈幼院,开展少林千名孤儿救助计划,定期资助贫困学生就学,为缺水村庄打深井,为少数民族贫困村民发放救济粮,向贫困乡村卫生院捐赠药品,组织义诊团在省内巡回义诊,资助学术团体,向洪水灾区群众捐钱捐物等,得到了上级有关部门高度赞扬和社会各界广泛好评。 1995年9月,少林寺喜逢建寺1500周年大庆。策划、筹备并主持“少林寺建寺1500 周年庆典法会”大型活动,盛况空前。为全面、深入宣传少林文化,作出了杰出贡献。 1996年1月,朝拜印度、尼泊尔佛教圣迹,包括佛陀诞生地兰毗尼、开悟地菩提伽耶、初转法轮地鹿野苑、涅槃地拘尸那罗,以及灵鹫山、竹林精舍、那烂陀等。 5月,创办《禅露》杂志。 1998年3月,当选为第九届全国人大代表,7月,当选为河南省佛教协会会长。 1999年,为提高少林文化学术研究水平,创立少林文化研究所。 8月,荣升少林寺方丈。 11月,应英国白金汉宫邀请,率少林寺武僧团参加“99英国皇家综艺晚会”,受到英国女王接见,为中国文化进入欧美主流社会迈出重要一步。 2001年开始,为嵩山少林寺景区申报人类文化遗产项目,积极协助地方政府对少林寺周围进行拆迁工作。 2002年3月,率少林寺武僧团随李鹏委员长亲自带队的中国政府代表团赴日参加中日建交庆典表演。 4月,创办少林书局。 8月创建少林寺网站(www.shaolin.org.cn)。 9月,当选为中国佛教协会副会长。 10月,访问西班牙,拜会前奥林匹克委员会主席萨马兰奇先生,促进中华武术列入奥运会运动项目进程。 2004年3月,率领少林寺文化访问团赴美国加州,参加“嵩山少林寺日”确立仪式,为弘扬中国传统文化、增进中美两国文化交流做出了贡献。 11月,为配合胡锦涛主席出访南美,率领少林寺武僧团赴巴西首都圣保罗,参加“感知中国”大型文化交流活动。自2004年2月至今,亲自主持少林寺全面整修工程,任劳任怨,恢复了少林寺原有的佛教文化空间,为僧众修行和保护少林文化,创造了良好的条件。

1990年以来,永信法师还利用少林寺佛教文化这一特殊途径和优势,先后访问香港、台湾、日本、韩国、美国、俄罗斯、英国、德国、西班牙、澳大利亚、加拿大、泰国、马来西亚、新加坡、阿联酋等国家和地区,为传播中国传统文化、增进中外友谊和理解、促进世界和平,作出了很大贡献。

永信法师精力充沛,勤奋好学,每日只睡五六小时,不论日常寺务多忙,每日总要抽出时间阅读 ,还勤于著作。近年已陆续出版专著《禅露集》(三卷);主编和合编著作《少林寺》(大型画册,共三册)、《少林功夫文集》(二辑)、《少林功夫医宗秘笈》、《禅林意趣诗》、《国际禅文化研讨会论文集》、《少林文化研究论文集》等。